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Ecocardiograma transtorácico

¿De qué se trata?

Es la prueba más sencilla y más comúnmente utilizada para ver el corazón en movimiento. Se trata de una ecografía (como la que se hace a las embarazadas) pero centrada en comprobar la función del músculo y las válvulas del corazón.


¿Cómo se realiza?

Es una prueba indolora y sin ningún riesgo para el paciente ya que, a diferencia de otras pruebas como las radiografías, no utiliza radiación para obtener las imágenes. El aparato para realizar la ecografía dispone de una sonda (similar a un micrófono) que emite ultrasonidos (no dolorosos ni peligrosos). Estos ultrasonidos, gracias a un gel conductor, se reflejan en los tejidos y son recibidos de nuevo por la sonda. A través de un cable esta información es enviada a un ordenador que producen unas imágenes en movimiento y en tiempo real del corazón, que se pueden visualizar en una pantalla.

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  • Tendrá que desnudarse de la cintura para arriba y se le tumbará en una camilla sobre el costado izquierdo con el brazo izquierdo detrás de la cabeza.
  • Se colocan unos electrodos (pegatinas para registrar el ritmo cardíaco) para sincronizar la imagen con los latidos del corazón.
  • Se le pasará la sonda por el tórax con un gel que puede estar frío.
  • Puede notar algo de presión entre las costillas ya que a veces es necesario apretar ligeramente para ver bien el corazón.
  • Se le puede pedir que aguante la respiración durante algunos segundos para mejorar la imágenes.
  • Una vez se tengan todas las imágenes necesarias, se le ayudará a limpiar el gel sobrante, y se da por terminada la prueba.

ecocardiograma


¿Para qué se realiza?

Es la prueba más sencilla para conocer el funcionamiento del músculo y las válvulas del corazón. Por eso se utiliza en casi todos los pacientes para descartar alteraciones en la estructura o función cardíaca.


¿Qué puedo sentir?

Se trata de una prueba sin riesgos para el paciente. Se puede sentir molestias al ser necesario apretar la sonda contra el pecho del paciente; en cualquier caso, suelen ser molestias ligeras. También pueden producirse algunas irritaciones menores en la zona del tórax que han estado en contacto con el gel y la sonda.


¿Dónde se realiza?

Se realiza por cardiólogos en el hospital en la zona de pruebas de Cardiología, o en las consultas de Cardiología.


¿Cuándo sabrá el resultado de la prueba?

Las imágenes tomadas por el cardiólogo deben ser procesadas en un ordenador para evaluar  algunos detalles  que deben ser definidos con exactitud, sin embargo habitualmente el cardiólogo puede explicarle los hallazgos más relevantes al terminar de adquirir las imágenes.

Usted será citado para una consulta posterior donde recibirá el informe definitivo. Cuando los hallazgos son muy relevantes o implican alguna medida terapéutica adicional, se adelantará la cita de revisión.


Medidas para el paciente:

  • Debe estar tranquilo, es una prueba que no le duele.
  • En todo momento puede hablar con el cardiólogo por si encuentra la postura muy incómoda o tiene cualquier molestia.
  • Suele durar pocos minutos habitualmente

Autor

  • Dr. Manuel López Pérez

Cardiólogo. Complexo Hospitalario Universitario de Ferrol.

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Holter

¿Qué es?

En determinadas patologías como las arritmias, las palpitaciones o los desmayos, a menudo el paciente no tiene síntomas en el momento de acudir a la consulta del médico. Conocer cómo se comporta su corazón a lo largo de todo un día puede aportarnos información muy útil. El holter no es más que un registro de la actividad del corazón durante 24 horas; y consiste en grabar en un dispositivo todos los latidos del corazón durante este tiempo.


¿Cómo se realiza?

El holter no es ni más ni menos que un dispositivo de grabación (como puede ser un casete antiguo).

  • Se requiere la colocación de unos electrodos sobre el pecho del paciente. A veces es necesario limpiar o rasurar la zona de contacto para mejorar la calidad del registro.
  • Estos electrodos van unidos a través de unos cables a la grabadora o holter, que almacena todos los latidos del paciente.
  • El paciente va a su domicilio; realiza su vida normal; y, al día siguiente, acude de nuevo para retirarlo. También puede colocarse cuando el paciente está ingresado en el hospital.
  • Los resultados se procesan en un ordenador, y son analizados detenidamente por un cardiólogo.


¿Para qué se realiza?

Se utiliza sobre todo para el estudio de arritmias y palpitaciones. Poder analizar el ritmo y la frecuencia cardíaca durante 24 horas seguidas nos permite, por ejemplo, decidir si un paciente tiene necesidad de un marcapasos.

En algunos pacientes los síntomas sólo ocurren de forma esporádica. Si no se presentan síntomas el día de la prueba, el holter no nos proporcionará información. En estos casos podría plantearse otro tipo de dispositivos más complejos y sofisticados que pueden registrar durante más tiempo. 

HOLTER_FINAL

Fig: el holter registra la actividad de su corazón durante el tiempo que esté colocado. El procesado de la información nos permite detectar arritmias. En imagen de arriba se observan los complejos normales a la izquierda y luego una pequeña racha de 5 complejos más rápidos e irregulares (arritmia). En la parte superior izquierda nos muestra que esta arritmia se presentó a la 1 y 18 minutos de la madrugada.


¿Dónde se realiza?

El holter se coloca en el hospital en la zona de pruebas de Cardiología. El dispositivo debe devolverse en el mismo lugar pasadas 24 horas aproximadamente.


¿Cuándo sabrá el resultado de la prueba?

El cardiólogo revisa su historial clínico y analizará la información obtenida en el registro. Este proceso requiere un análisis detallado de cada caso que, habitualmente, se hará la mañana en la que se entrega el holter. Usted sabrá el resultado cuando acuda a la consulta de seguimiento, que podrá ser adelantada si los hallazgos del estudio exigen alguna actuación inmediata.

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Medidas para el paciente:

  • Es aconsejable acudir con la piel limpia y sin aplicar cremas para evitar que los electrodos se despeguen. Además no podrá ducharse con la grabadora puesta, ya que no se puede mojar.
  • Debe realizar su actividad normal, evitando únicamente deportes acuáticos o que puedan dañar el dispositivo; no tiene sentido permanecer en reposo cuando ponemos un holter, porque nos interesa ver cómo se comporta su corazón en su vida habitual.


Autor

  • Dr. Manuel López Pérez

Cardiólogo Complexo Hospitalario Universitario de Ferrol

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Fibrilación Auricular

El ritmo cardíaco normal

De forma resumida, podemos decir que la misión fundamental del corazón es bombear la sangre para que ésta circule de forma continua a través de los vasos sanguíneos, transportando  oxígeno y nutrientes a todas las células del organismo.

El corazón se encuentra dividido en 4 compartimentos: dos aurículas y dos ventrículos. Como se ve en el vídeo, el óptimo funcionamiento del corazón requiere que las aurículas y los ventrículos se contraigan de un modo secuencial y orginazada.

Del mismo modo que cuando queremos mover una mano necesitamos enviar una señal a través de un nervio que indique a los músculos que se contraigan, el corazón tiene un tejido nervioso que funciona de modo autónomo, y se encarga de que las diferentes cámaras se contraigan de forma ordenada.

A medida que late su corazón e impulsa la sangre a través del cuerpo, usted puede sentir una palpitación (su pulso) en cualquier punto en el que se encuentre una arteria cerca de la superficie de su piel.

El corazón de un individuo saludable late de forma regular, y a una frecuencia en condiciones de reposo entre 60 y 100 latidos por minuto.


¿Qué es la fibrilación auricular?

La fibrilación auricular es una arritmia cardíaca, es decir, una irregularidad en el ritmo cardíaco, y es debida a que las aurículas se contraen de una forma rápida y desordenada (fibrilación). El resultado visible es que el pulso cardíaco se presenta desorganizado (arritmia), y, habitualmente, más rápido de lo normal.

Para comprender mejor el funcionamiento normal del corazón recomendamos revisar el capítulo que trata el sistema cardiovascular.


¿Es frecuente la fibrilación auricular?

La fibrilación auricular es más común en personas de más de 60 años, pero también puede presentarse en individuos más jóvenes.  Es la arritmia cardíaca más frecuente; y se calcula que alrededor de un millón de personas padecen este trastorno en España.

PrevalenciaFA

Gómez-Doblas JJ, et al. Prevalence of Atrial Fibrillation in Spain. OFRECE Study Results. Rev Esp Cardiol. 2013. [Epub ahead of print]

En este estudio sobre el comportamiento de esta arritmia en la población española se muestra que, en los individuos jóvenes, la posibilidad de presentar fibrilación auricular es muy baja, pero a partir de los  60 años comienza a aumentar, hasta superar el 15% en las pesonas mayores de 80 años.


¿Cómo se diagnostica la  fibrilación auricular?

El diagnóstico de la fibrilación auricular no es difícil. Podemos sospecharla cuando al palparnos el pulso lo notamos completamente irregular; pero, para confirmar el diagnóstico, necesitamos realizar un  electrocardiograma.

El electrocardiograma (también llamado ECG) es un estudio sencillo que permite registrar la actividad eléctrica del corazón, y, de ese modo, evaluar el ritmo cardíaco. Cuando el paciente tiene Fibrilación Auricular, observaremos un ritmo cardíaco completamente irregular, dato que es característico y suficiente para diagnosticar esta enfermedad (ver imagen).

En algunos pacientes, la fibrilación auricular solo se presenta de forma episódica, con crisis que alternan con períodos con ritmo cardíaco normal. En estos casos, a veces el electrocardiograma realizado en un momento dado puede no detectar la arritmia, por lo que en ocasiones optamos por aparatos que registren el ritmo cardíaco durante 24 horas o más seguidas. El dispositivo capaz de realizar este registro continuo se denomina Holter.


¿Por qué se produce la fibrilación  auricular?

Aunque en ocasiones la fibrilación auricular puede pesentarse en individuos con un corazón estructuralmente normal, lo habitual es que las personas con esta arritmia tengan algún tipo de anomalía a nivel cardíaco. La causa más frecuente de esta arritmia en nuestro país es la presión arterial elevada (hipertensión arterial), sobre todo en los casos en que no está bien controlada, ya que esto causa una sobrecarga al corazón que predispone a la aparición de esta arritmia.

Existen otras enfermedades que también pueden “sobrecargar” al corazón además de la hipertensión  como, por ejemplo, las enfermedades de las válvulas cardíacas o las enfermedades de las arterias del corazón. La aparición de la fibrilación auricular también se ha relacionado con la diabetes u otras enfermedades  hormonales como los problemas de la glándula tiroides.


¿Qué síntomas produce  la fibrilación  auricular?

El síntoma más frecuente son las palpitaciones, que se describen como la sensación incómoda del latido cardíaco localizada habitualmente en la región izquierda del pecho. Algunos pacientes manifiestan cansancio fácil al caminar, o incluso falta de aire al hacer pequeños esfuerzos (insuficiencia cardíaca); pero también existen algunas personas en las que la arritmia no produce síntomas.


¿Qué ocurre cuando le diagnostican fibrilación auricular?

La fibrilación auricular en sí misma no supone un riesgo directo e inmediato para su vida, pues muchos pacientes pueden vivir con esta arritmia durante décadas.

Lo preocupante cuando detectamos fibrilación auricular en uno de nuestros pacientes es que la actividad desorganizada de las aurículas conduce a que éstas no se contraigan correctamente. Como consecuencia de ello, se produce un remanso en la sangre que circula por las aurículas que predispone a que se formen coágulos de sangre en ese lugar.

El mayor problema es que estos coágulos pueden desprenderse de la aurícula y salir hacia el torrente circulatorio. Cuando esto sucede, lo más frecuente es que lleguen al cerebro (embolia cerebral), donde, al obstruir una arteria, produce una lesión cerebral (accidente cerebrovascular o ictus) que se va a traducir en una parálisis de una parte del cuerpo. La posibilidad que se forme un coágulo dentro de la aurícula es mayor cuando confluyen una serie de factores que veremos a continuación.

Accidente cerebrovascular en la FA


¿Es frecuente que se produzca una embolia cerebral?

El accidente cerebrovascular (ictus, embolia cerebral) se produce en una de cada 20 personas con esta arritmia cuando no se administra el tratamiento adecuado. 

Pero el riesgo de sufrir este evento  no es el mismo en todas las personas con fibrilación auricular, por lo que lo primero que hará su médico es determinar la probabilidad que tiene el usted de presentar una embolia.

El riesgo de que se formen coágulos depende de factores como la edad, existencia de enfermedad de las válvulas cardíacas, el nivel de azúcar en sangre, o que el paciente tenga hipertensión arterial, entre otros (véase lista completa abajo). Cuantos más factores se tengan, mayor será el riesgo.

En este contexto, es posible que algunos pacientes con fibrilación auricular no tengan que tomar ninguna medicación; pero, sin embargo, otras personas van a tener que recibir tratamiento anticoagulante oral para intentar que la sangre esté más diluida. Su médico se encargará de tomar esta decisión en función de sus características.


¿Cómo se trata la fibrilación auricular?

Como ya hemos comentado en la sección anterior, el tratamiento anticoagulante (también llamado antitrombótico) en los casos que lo precisen es la primera y más rentable de todas las medidas terapéuticas. Su médico le indicará el tipo de tratamiento que usted precisa para diluir la sangre y así prevenir la formación de coágulos.

Antes señalamos que la fibrilación auricular produce un ritmo cardíaco desordenado y habitualmente rápido. Por ello otros fármacos comúnmente indicados son aquellos utilizados para reducir la frecuencia del corazón. Estos tratamientos reducen la sensación de palpitaciones y mejoran la capacidad para realizar actividad física sin presentar fatiga. Existen diferentes tipos de fármacos con este efecto por lo que su médico tendrá que seleccionar el que más le conviene a usted en función de sus características. En ocasiones se precisa combinar varios tipos de fármacos para lograr un control adecuado de su frecuencia cardíaca.

Como ya mencionamos anteriormente, en algunos pacientes la fibrilación auricular no se manifiesta de forma permanente sino que se presenta como episodios de fibrilación auricular alternando con períodos en ritmo normal. Para estos pacientes podrían utilizarse medicamentos llamados antiarrítmicos, que pueden resultar eficaces a la hora de reducir recurrencias. La respuesta de cada paciente a los fármacos antiarrítmicos es variable, por lo que requieren un seguimiento estrecho en el que habitualmente debería implicarse también su cardiólogo.


¿Existen otras opciones de tratamiento?

En los pacientes que presentan un primer episodio de fibrilación auricular, cuando no presentan anomalías importantes en la estructura de su corazón, su médico puede proponerle la realización de una cardioversión eléctrica para intentar restaurar el ritmo normal por medio de una descarga eléctrica controlada sobre su corazón (este procedimiento se trata en otra sección).

En algunos casos muy seleccionados, sobre todo en pacientes con mala respuesta a tratamiento con fármacos antiarrítmicos, puede intentarse una técnica denominada “ablación por radiofrecuencia”. Este procedimiento es invasivo, requiere unas condiciones anatómicas determinadas, y sólo se realiza en hospitales de referencia. Aunque se explica con más detalle en otro capítulo, podemos decir resumidamente que se realiza introduciendo un electrodo a través de una vena de la ingle hasta el interior de su corazón; y, en ese lugar, se destruye una parte de los tejidos implicados en el mantenimiento de la Fibrilación Auricular. Su médico le indicará si usted es un candidato adecuado para este procedimiento.


Cambios en el estilo de vida en los pacientes con fibrilación auricular

Además de cumplir adecuadamente las prescripciones indicadas por su médico, usted también puede ayudar a su corazón. Consuma una dieta saludable. Reduzca el consumo de cafeína, ya que se sabe que algunas personas que toman café, té y refrescos de cola pueden empeorar sus síntomas.

Evite consumir más de 1 ó 2 bebidas con alcohol al día; y, si fuma, debería dejar de hacerlo.


Para saber más….

  • Guías descargables en PDF para pacientes con FA. Fundación española del corazón.

http://www.fundaciondelcorazon.com/informacion-para-pacientes/fibrilacion-auricular/guia-paciente.html

  • Web sobre la FA de la Sociedad Europea de Cardiología/Fundación Española del Corazón.

http://www.fibrilacion-auricular.org/Acerca-de-la-fibrilaci%C3%B3n-auricular

  • Página en Facebook para pacientes con FA auspiciada por la Sociedad Española de Cardiología.

https://www.facebook.com/fibrilacionauricular

  • Biblioteca nacional de Medicina de EEUU.

http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/atrialfibrillation.html

  • Web de la Sociedad Americana del Corazón (versión traducida al castellano)

http://es.heart.org/dheart/HEARTORG/Conditions/What-is-Atrial-Fibrillation_UCM_430962_Article.jsp


Referencias bibliográficas

  • Gómez-Doblas et al/ Prevalencia de la fibrilación auricular en España. Resultados del estudio OFRECE. Rev Esp Cardiol. 2014;67(4):259–269
  • McNamara RL, et al.  American College of Cardiology; American Heart Association. ACC/AHA key data elements and definitions for measuring the clinical management and outcomes of patients with atrial fibrillation: A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Clinical Data Standards (Writing Commitee to Develop Data Standards on Atrial Fibrillation). J Am Coll Cardiol. 2004;44:475–95.
  • Barrios V, Calderón A, Escobar C, De la Figuera M. Grupo de Atención Primaria de la Sección de Cardiología Clínica de la Sociedad Española de Cardiología. Pacientes con fibrilacioón auricular en Atención Primaria. Estudio Val-FAAP. Rev Esp Cardiol. 2012;65:47–53
  • Furie KL, Goldstein LB, Albers GW, Khatri P, Neyens R, Turakhia MP, et al. Oral antithrombotic agents for the prevention of stroke in non valvular atrial fibrillation: a science advisory for healthcare professionals from the American Heart Association/American Stroke Association. Stroke. 2012;43:3442–53.

 


Autor

  • Dr. Emiliano Fdez-Obanza Windscheid

Cardiólogo. Complexo Hospitalario Universitario de Ferrol

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Ecocardiograma de esfuerzo

Ecocardiograma de esfuerzo o de ejercicio

El presentar dolor torácico al realizar esfuerzo físico, como subir escaleras o caminar por una pendiente, es un síntoma común por el que los pacientes acuden al cardiólogo con relativa frecuencia. Lo habitual es que ese dolor ya no esté presente en el momento de la consulta, por lo que el reto del médico es investigar qué sucedió en el momento en que se presentaron los síntomas. Las pruebas que podemos hacer en el momento de la consulta aportan información sobre el estado de su corazón en ese momento (habitualmente en reposo y sin síntomas), y no siempre son suficientes para llegar al diagnóstico.

En estos casos, y para obtener más información, al cardiólogo puede interesarle saber cómo se comporta su corazón en el momento de realizar algún esfuerzo físico.

Para reproducir estas condiciones en un ambiente vigilado, se indica habitualmente la realización de la prueba de esfuerzo que, de un modo resumido, consiste en la realización de un esfuerzo físico en un ambiente vigilado para poder analizar cómo se comporta su corazón en esas condiciones. El estudio del corazón en la prueba de esfuerzo se realiza observando continuamente el comportamiento de la tensión arterial y el electrocardiograma del paciente mientras camina en una cinta rodante similar a las que existen en los gimnasios.


¿Qué es la Ecocardiografía de esfuerzo?

En este caso, la ecocardiografía de esfuerzo se realiza en la misma cinta rodante, y, a mayores, combina esta información con la visualización del movimiento del corazón por medio de un ecocardiograma (ecografía del corazón) durante la realización del ejercicio. Es, por tanto, un tipo de prueba de esfuerzo, pero más completa, al permitirnos visionar que las diferentes partes del músculo cardíaco se contraigan con normalidad durante la realización del esfuerzo.


¿Para qué se realiza?

La razón fundamental para realizar esta prueba es el estudio del dolor torácico, sobre todo en aquellos pacientes en los que el electrocardiograma del paciente ofrezca limitaciones para su interpretación, como es el caso de los pacientes que tienen electrocardiogramas “alterados” de forma crónica.


¿Cómo se realiza?

  • A su llegada, se le colocarán unos electrodos en el pecho para registrar la actividad cardíaca. Puede ser necesario limpiar la zona con alcohol, o incluso rasurar el vello en los varones para mejorar la calidad del registro. Es recomendable no aplicarse cremas en la piel ese día.
  • Los electrodos se conectan a un monitor que visualiza en tiempo real el electrocardiograma del paciente; además, se coloca un manguito en el brazo para poder medir la presión arterial durante el esfuerzo.
  • Antes de iniciar la prueba propiamente dicha, usted se recostará en la camilla sobre su lado izquierdo, para realizar un estudio ecocardiográfico basal. Es decir, se tomarán imágenes de su corazón en reposo para compararlos posteriormente con las imágenes que se tomen en condiciones de ejercicio.
  • A continuación se pondrá en pie y subirá a la cinta. Una vez se activa la cinta, ésta comienza a moverse, al principio de forma muy lenta para que el paciente se pueda adaptar. Cada 3 minutos varía automáticamente la velocidad e inclinación para conseguir un ejercicio progresivamente mayor. 
  • Cuando se encuentra en el máximo esfuerzo, se utilizará el equipo de ecocardiografía para tomar otras imágenes del corazón mientras camina en la cinta.
  • La prueba se puede detener en cualquier momento que se necesite, aunque cuánto más esfuerzo es usted capaz de realizar, más información nos va a aportar la prueba.
  • En el momento en que se decida detener la cinta, ésta lo hace bruscamente, y es necesario que retome lo antes posible la posición inicial (tumbado en la camilla sobre el lado izquierdo)  para volver a obtener nuevas imágenes de su corazón.


¿Dónde se realiza?

Se realiza en el hospital, en la zona de pruebas de cardiología, en una sala habilitada para ello, y supervisada en todo momento por médicos y enfermeras.


¿Cuándo sabrá el resultado de la prueba?

Las imágenes tomadas durante el estudio deben ser procesadas en un ordenador para evaluar  algunos detalles  que deben ser definidos con exactitud. Este análisis demora aproximadamente media hora y se realiza inmediatamente después de terminar la prueba, por lo que el cardiólogo puede explicarle los hallazgos más relevantes.

Usted será citado para una consulta posterior donde recibirá el informe definitivo. Cuando los hallazgos son muy relevantes o implican alguna medida terapéutica adicional, se adelantará la cita de revisión o se tomarán las medidas oportunas.


Autor

  • Dr. Manuel López Pérez

Cardiólogo. Complexo Hospitalario Universitario de Ferrol

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